Achan Syndrome

Davi P. Silva
May 16, 2017
According to Inspiration, there are specific things that belong to the Lord, and we cannot touch them lest we repeat the same sin of Achan.

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Before the conquest of Jericho, God gave specific instructions to His people regarding the battle and the spoils. Since the victory belonged to the Lord, the spoils should also be consecrated to Him: “All the silver, and gold, and vessels of brass and iron, are consecrated unto the Lord: they shall come into the treasury of the Lord” (Joshua 6:19). But Achan, of the tribe of Judah, had developed a greedy character, and when he stood before those treasures (gold, silver, and Babylonian garments), he was overcome with a strong temptation.

 

Achan took some of the devoted things” (Joshua 7:1, RSV).

 

“One sin had led to another, and [Achan] appropriated the gold and silver devoted to the treasury of the Lord—he robbed God of the first fruits of the land of Canaan.

  

“The deadly sin that led to Achan's ruin had its root in covetousness, of all sins one of the most common and the most lightly regarded. While other offenses meet with detection and punishment, how rarely does the violation of the tenth commandment so much as call forth censure. The enormity of this sin, and its terrible results, are the lessons of Achan's history,”—Patriarchs and Prophets, p. 496.

 

The root of Achan's sin was covetousness, the breaking of the tenth commandment. In revealing to Joshua the cause of the defeat of the people before the small population of Ai, God said to him: “Israel [i. e., Achan] have sinned; they have transgressed My covenant which I commanded them; they have taken some of the devoted things; they have stolen, and lied, and put them among their own stuff” (Joshua 7:11, RSV).

 

Observe the sequential result of Achan’s covetousness:

  • Transgression of God’s covenant;
  • Taking of the things devoted to God’s treasury;
  • Stealing;
  • Lying.

 

The Bible says that one abyss calls to another one. In order to hide one sin, the sinner commits several other sins. According to Inspiration, there are specific things that belong to the Lord, and we cannot touch them lest we repeat the same sin of Achan.

 

The Sabbath of the Fourth Commandment

It is written that “God blessed the seventh day, and sanctified it” (Genesis 2:3). In other words, the whole Sabbath belongs to the Lord, and we cannot use His time for our own projects and to do our own will during the sacred hours. “For in six days the Lord made heaven and earth, the sea and all that in them is, and rested the seventh day: wherefore the Lord blessed the Sabbath day, and hallowed it” (Exodus 20:11).

 

If thou turn away thy foot from the Sabbath, from doing thy pleasure on My holy day; and call the Sabbath a delight, the holy of the Lord, not finding thine own pleasure, nor speaking thine own words” (Isaiah 58:13).

 

The Tithe

“'And all the tithe of the land, whether of the seed of the land or of the fruit of the tree, is the Lord's. It is holy to the Lord.”

 

“'And concerning the tithe of the herd or the flock, of whatever passes under the rod, the tenth one shall be holy to the Lord” (Leviticus 27:30, 32).

 

The tithe belongs to the Lord. We cannot touch it. It is holy.

 

Through the prophet Malachi, God puts a question to His people: “Will a man rob God? Yet ye have robbed Me. But ye say, Wherein have we robbed Thee? In tithes and offerings” (Malachi 3:8).

 

Our Life

We belong to the Lord by creation and by redemption. After we surrender our life to Him, we are holy, i. e. we belong to Him and we cannot do whatever we are inclined to do.

 

“The earth is the Lord’s, and the fullness thereof; the world, and they that dwell therein (Psalm 24:1).

 

The point is that we are the Lord’s property with all that we are and all that we have.

 

"We are as directly forbidden to indulge covetousness as was Achan to appropriate the spoils of Jericho. God has declared it to be idolatry. We are warned, “Ye cannot serve God and mammon,” Matthew 6:24. “Take heed, and beware of covetousness,” Luke 12:15. “Let it not be once named among you,” Ephesians 5:3. We have before us the fearful doom of Achan, of Judas, of Ananias and Sapphira. [And even before all of these examples,] we have that of Lucifer, the “son of the morning,” who, coveting a higher state, forfeited forever the brightness and bliss of heaven. And yet, notwithstanding all these warnings, covetousness abounds.   

 

“Everywhere its slimy track is seen. It creates discontent and dissension in families; it excites envy and hatred in the poor against the rich; it prompts the grinding oppression of the rich toward the poor. And this evil exists not in the world alone, but in the church. How common even here to find selfishness, avarice, overreaching, neglect of charities, and robbery of God ‘in tithes and offerings.’ Among church members ‘in good and regular standing’ there are, alas! many Achans. Many a man comes statedly to church, and sits at the table of the Lord, while among his possessions are hidden unlawful gains, the things that God has cursed. For a goodly Babylonish garment, multitudes sacrifice the approval of conscience and their hope of heaven. Multitudes barter their integrity, and their capabilities for usefulness, for a bag of silver shekels. The cries of the suffering poor are unheeded; the gospel light is hindered in its course; the scorn of worldlings is kindled by practices that give the lie to the Christian profession; and yet the covetous professor continues to heap up treasures. ‘Will a man rob God? Yet ye have robbed Me’ (Malachi 3:8), saith the Lord.”—Ibid., pp. 496, 497. 

 

However, we still have hope: “He that covereth his sins shall not prosper: but whoso confesseth and forsaketh them shall have mercy” (Proverbs 28:13). “If we confess our sins, He is faithful and just to forgive us our sins, and to cleanse us from all unrighteousness” (1 John 1:9).

 

By God’s wonderful grace, how about getting rid of the syndrome of Achan today?

 

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El síndrome de Acán

 

Antes de la conquista de Jericó, Dios entregó instrucciones específicas a su pueblo acerca de la batalla y el tesoro. Puesto que la victoria le pertenecía al Señor, el tesoro también se debía dedicar a él: "Mas toda la plata y el oro, y los utensilios de bronce y de hierro, sean consagrados a Jehová, y entren en el tesoro de Jehová." (Josué 6:19). Sin embargo, Acán, de la tribu de Judá, había desarrollado un carácter codicioso, y cuando estuvo frente a aquellos tesoros que eran oro, plata y mantos babilónicos, no pudo resistir a la tentación.

 

Acán tomó del anatema." (Josué 7:1).

 

"Un pecado lo había llevado a cometer otro, y se adueñó del oro y la plata dedicados al tesoro del Señor; le robó a Dios parte de las primicias de la tierra de Canaán.

  

El pecado mortal que condujo a Acán a la ruina tuvo su origen en la codicia, que es, entre todos los pecados, el más común y el que se considera con más liviandad. Mientras que otros pecados se averiguan y se castigan, ¡cuán raro es que se censure siquiera la violación del décimo mandamiento! La historia de Acán nos enseña la enormidad de ese pecado y cuáles son sus terribles consecuencias." Patriarcas y Profetas, pág. 470.

 

La raíz del pecado de Acán era la codicia, una violación al décimo mandamiento. Al revelarle a Josué la causa de la derrota del pueblo ante la pequeña ciudad de Hai, Dios le dijo: “Israel [Acán] ha pecado, y aun han quebrantado mi pacto que yo les mandé; y también han tomado del anatema, y hasta han hurtado, han mentido, y aun lo han guardado entre sus enseres.” (Josué 7:11).

 

Observemos el resultado secuencial de la codicia de Acán:

  • transgresión del pacto de Dios,
  • posesión de los enseres dedicados al tesoro de Dios,
  • robo y
  • mentira.

 

La Biblia dice que de un precipicio se cae a otro, por lo que para esconder un pecado, el pecador comete otros pecados más. Según la inspiración, hay cosas específicas que pertenecen al Señor y nosotros no las podemos tocar o no sea que repitamos el mismo pecado de Acán.

 

El Sábado del cuarto mandamiento

Está escrito que "...bendijo Dios al día séptimo y lo santificó". (Génesis 2:3). En otras palabras, el Santo Sábado le pertenece al Señor y no podemos usar su tiempo para nuestros propios proyectos y hacer nuestra propia voluntad durante las horas sagradas. “Porque en seis días hizo Jehová los cielos y la tierra, el mar, y todas las cosas que en ellos hay, y reposó en el séptimo día; por tanto, Jehová bendijo el día de reposo y lo santificó.” (Éxodo 20:11).

 

Si retrajeres del día de reposo tu pie, de hacer tu voluntad en mi día santo, y lo llamares delicia, santo, glorioso de Jehová; y lo venerares, no andando en tus propios caminos, ni buscando tu voluntad, ni hablando tus propias palabras” (Isaías 58:13).

 

El diezmo

"Y el diezmo de la tierra, así de la simiente de la tierra como del fruto de los árboles, de Jehová es; es cosa dedicada a Jehová.”

 

"Y todo diezmo de vacas o de ovejas, de todo lo que pasa bajo la vara, el diezmo será consagrado a Jehová". (Levítico 27:30, 32).

 

El diezmo pertenece al Señor y no podemos tocarlo. Es santo.

 

A través del profeta Malaquías, Dios le preguntó a su pueblo; "¿Robará el hombre a Dios? Pues vosotros me habéis robado. Y dijisteis: ¿En qué te hemos robado? En vuestros diezmos y ofrendas”. (Malaquías 3:8)

 

Nuestra vida

Pertenecemos al Señor por creación y redención. Después que entregamos nuestra vida a él, somos santos, por ejemplo, le pertenecemos a él y no podemos hacer cualquier cosa que nuestras tendencias nos motiven.

 

“De Jehová es la tierra y su plenitud; el mundo, y los que en él habitan.” (Salmos 24:1).

 

El punto es que somos propiedad del Señor con todo lo que somos y lo que tenemos.

 

"Se nos prohíbe directamente que acariciemos la codicia como Acán lo hizo para apropiarse de los tesoros de Jericó". Dios declara que la codicia es idolatría. Se nos amonesta: “No podéis servir a Dios y a las riquezas”. (Mateo 6:24). "...Mirad, y guardaos de toda avaricia..." (Lucas 12:15). "...ni aun se nombre entre vosotros..." (Efesios 5:3). Tenemos ante nosotros la terrible suerte que corrieron Acán, Judas, Ananías y Safira. Y aun antes de estos casos tenemos el de Lucifer, aquel “hijo de la mañana” que, codiciando una posición más elevada, perdió para siempre el resplandor y la felicidad del cielo. Y no obstante, a pesar de todas estas advertencias, la codicia reina por todas partes.   

 

Por todo lugar se ve su viscosa huella. Crea descontento y disensión en las familias; despierta en los pobres envidia y odio contra los ricos; e induce a estos a tratar cruelmente a los pobres. Es un mal que existe no solo en las esferas seglares del mundo, sino también en la iglesia. ¡Cuán común es encontrar entre sus miembros egoísmo, avaricia, ambición, descuido de la caridad y retención de los “diezmos y las primicias”! Entre los miembros de la iglesia que gozan del respeto y la consideración de los demás hay, desgraciadamente, muchos Acanes. Más de un hombre asiste ostentosamente al culto y se sienta a la mesa del Señor, mientras que entre sus bienes se ocultan ganancias ilícitas, cosas que Dios maldijo. A cambio de un buen manto babilónico, muchos sacrifican la aprobación de la conciencia y su esperanza del cielo. Muchos cambian su integridad y su capacidad para ser útiles, por un saco de monedas de plata. Los clamores de los pobres que sufren son desoídos; se le ponen obstáculos a la luz del evangelio; existen prácticas que provocan el desprecio de los mundanos y desmienten la profesión cristiana; y sin embargo, el codicioso continúa amontonando tesoros. “¿Robará el hombre a Dios? Pues vosotros me habéis robado” (Malaquías 3:8), dice el Señor”. Patriarcas y Profetas. Pág. 471. 

 

No obstante, aún tenemos esperanza: “El que encubre sus pecados no prosperará; más el que los confiesa y se aparta alcanzará misericordia.” (Proverbios 28:13). "Si confesamos nuestros pecados, él es fiel y justo para perdonar nuestros pecados, y limpiarnos de toda maldad." (1 Juan 1:9).

 

A través de maravillosa gracia de Dios, ¿qué tal si comenzamos a deshacernos del síndrome actual de Acán?